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Sinestesia: qué es, tipos, diagnosticos y mas.

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Sinestesia: Toda la información sobre este fenómeno

El término sinestesia ha sido aplicado a un amplio rango de fenómenos:

  • Estados de conciencia alterados, causados por sustancias psicotrópicas o inducidos por hipnosis.
  • Lenguaje metafórico usado en literatura.
  • Sinestesia cultural: El contexto en el que se aplica, es en la forma de hablar y la concepción que tiene una sociedad sobre un cierto término como por ejemplo la relación entre el verde y la esperanza.
  • Actuaciones teatrales y de arte visual.
  • Sinestesia idiopática (Galton, 1880; Luria, 1960; Ramachandran y Hubbard, 2003).

¿Pero de qué hablamos exactamente?

En este post haremos referencia a la sinestesia como a la facultad poco común que tienen algunas personas, que consiste en experimentar sensaciones de una modalidad sensorial particular a partir de estímulos de otra modalidad distinta.

El estudio de la sinestesia es muy interesante, tanto desde una perspectiva psicológica como neurológica. Es una herramienta en el estudio de la percepción, la conciencia, y en la base neural de esos procesos.

Significado de sinestesia

Nombre femenino. Sinestesia (del griego συν- [syn-], ‘junto’, y αἰσθησία [aisthesía], ‘sensación’). No debe confundirse con Cinestesia o Cenestesia.

La ciencia que estudia esta materia es la neurofisiología.

Sinestesia Definición

Es la asimilación conjunta o interferencia de varios tipos de sensaciones de diferentes sentidos en un mismo acto perceptivo.

Definición sinestesia según la RAE:

  1. Biol. Sensación secundaria o asociada que se produce en una parte del cuerpo a consecuencia de un estímulo aplicado en otra parte de él.
  2. Psicol. Imagen o sensación subjetiva, propia de un sentido, determinada por otra sensación que afecta a un sentido diferente.
  3. Ret. Tropo que consiste en unir dos imágenes o sensaciones procedentes de diferentes dominios sensoriales. Por ejemplo: “Soledad sonora. Verde chillón”.

Otra definición de sinestesia podría ser:

Sensación secundaria o asociada que se produce en una parte del cuerpo a consecuencia de un estímulo aplicado en otra.

Tipos principales de sinestesia

  • Léxico a gusto: Un caso inusual de sinestesia, en el cual la pronunciación de una palabra induce una sensación involuntaria del gusto subjetivo en la boca.
  • Grafema en color: La sinestesia se puede producir dentro de una misma modalidad sensorial. Por ejemplo, una de las formas más comunes que se pueden encontrar, es la asociación directa de cualquier signo, letra o número con un color específico.
  • Música en color o Auditivo-visual: La persona visualiza diferentes colores, de acuerdo con algunas características de la música, como el timbre o la frecuencia de la misma. Se han descrito casos de personas que ven los sonidos de colores.

Conceptos sobre la sinestesia

La sinestesia es un efecto común de algunas drogas psicodélicas, como el LSD, la mescalina o los hongos psilocibios.

➨ El Efecto Stroop es conocido también como el nombre prueba de interferencia color-palabra o como Interferencia asimétrica de la respuesta (Garner, 1983).

La técnica Stroop consiste en presentar una palabra impresa en un color de tinta cuyo contenido semántico (el nombre de un color) es incompatible con el color de la tinta al que dicha palabra se halla impresa. La tarea del sujeto consiste en nombrar el color de la tinta en que está impresa la palabra.

A nivel procedimental, el paradigma Stroop incluye tres condiciones:

  • Condición de facilitación: tanto el nombre del color de la tinta con que está impresa la palabra como su significado son congruentes.
  • Condición de interferencia: el nombre del color de la tinta en que está impresa la palabra es incongruente con el significado de la palabra.
  • Condición de control: se imprimen palabras aleatorias cuyo contenido semántico no son nombres de colores.

El fotismo es el color mental (experiencia cromática imaginada o alucinatoria) que se asocia a un objeto (sea un grafema, una persona, un nombre o la música) y puede ocurrir en el campo visual o ser como el color del aura de un objeto (proyectado sobre el objeto). Los fotismos influencian la percepción visual (Smilek y cols., 2001)

La consistencia intrapersonal son las sensaciones uniformes en el tiempo ante un mismo estímulo.

 

efecto stroop sinestesia

efecto stroop sinestesia

 

Ejemplo efecto stroop

Características de la sinestesia

  • Se trata de una comunicación anómala entre áreas cerebrales. Es decir, es una condición por la que los sentidos “se cruzan”. Pero esto no quiere decir que sea una enfermedad.
  • Las personas con sinestesia suelen tener reacciones emocionales negativas cuando los estímulos, p.ej. una letra, E, o un número, 8, están de un color diferente al que ellas ven en él.
  • Las diferencias interpersonales: A todas las personas sinestésicas un mismo estímulo no les evoca la misma sensación. La A es roja con una probabilidad del 50%.
  • Los procesos depresivos tiende a aumentar sus efectos.
  • Las personas que padecen sinestesia perciben con frecuencia correspondencias entre tonos de color, tonos de sonidos e intensidades de los sabores de forma involuntaria. Una persona que padezca sinestesia puede, por ejemplo, oír colores, ver sonidos, y percibir sensaciones gustativas al tocar un objeto con una textura determinada. No es que lo asocie o tenga la sensación de sentirlo, sino que lo siente realmente. Estas experiencias no son meras asociaciones, sino percepciones.
  • Se da con más frecuencia entre los autistas. Algunos tipos de epilepsia provocan también percepciones sinestésicas.
  • La sinestesia puede ocurrir incluso cuando uno de los sentidos está dañado. Por ejemplo, una persona que puede ver colores cuando oye palabras puede seguir percibiendo estos colores aunque pierda la visión durante su vida. Este fenómeno recibe también el nombre de “colores marcianos”, término que se originó tras un caso de una persona que padecía sinestesia que nació parcialmente daltónico pero decía ver colores ‘alienígenas’, que era incapaz de ver en el sentido habitual del término, pero que en realidad percibía debido a su sinestesia.

Explicación biológica de la sinestesia

Las investigaciones de incidencia familiar sugieren que se trata de un rasgo dominante ligado al cromosoma X.

Muchos investigadores, como Daphne Maurer, de la Universidad de Macmaster (Canadá), demuestran que todos los bebés de menos de cuatro meses de edad presentan un cerebro sinestésico o fusión de los sentidos. Esto se debe a que a esa temprana edad el cerebro todavía no ha realizado la especialización de las distintas áreas ante estímulos sensoriales. Las conexiones sinápticas entre las áreas permanecen unidas. De esta forma los bebés responden de manera similar a estímulos de diferentes clases (sonido de una nota musical, una luz brillante).

En el proceso de desarrollo se produce una “poda neuronal” debido al alto crecimiento de conexiones sinápticas, en la que cada conexión sináptica se va especializando ante estímulos de diferente índole. En el cerebro de una persona sinestésica la poda sináptica es menor o bien no se produce; los sinestésicos quizá mantienen intactos los enlaces sensoriales ante tareas sensoriales implicadas, lo que da lugar a este tipo de activación simultánea ante los distintos estímulos sensoriales, lo que explica que la sinestesia dure toda la vida.

 

diagnostico de la sinestesia

diagnostico de la sinestesia

 

Diagnóstico de la sinestesia

A pesar de la heterogeneidad fenomenológica existente, se han podido definir los criterios diagnósticos de la sinestesia, que la distinguen de aquellos fenómenos similares producidos por otro tipo de condiciones psicológicas como alucinaciones o estados de conciencia alterados. Citando a Richard Cytowic, la percepción sinestésica es:

  • Involuntaria y Automática: Hace referencia a la incapacidad por parte de la persona con sinestesia de controlar la activación de cierta sensación asociada. No pueden suprimir la experiencia sinestésica.
  • Localizable en el espacio: Cuando las personas que padecen sinestesia describen su experiencia a menudo hablan de un color proyectado sobre el carácter escrito (sinestesia del tipo grafema en color) o de formas visuales en “una pantalla” situada a cierta distancia delante de la cara (sinestesia del tipo auditivo-visual), es decir, localizable en el espacio.
  • Consistente y genérica: La percepción de la sinestesia es consistente en el hecho de que no cambia, es uno de los más importantes criterios diagnósticos.
  • Duradera: Una vez establecida la sinestesia, esta perdura a lo largo de los años. De ahí que muchos estudios se hayan basado en esta característica, que diferencia a las personas que padecen sinestesia de aquellos que asocian los estímulos con la memoria. Por lo tanto, la sinestesia es duradera en el tiempo.
  • Tiene Importancia Emocional: las personas que padecen sinestesia informan sobre emociones placenteras que acompañan a la experiencia sensorial, parecidas a la “sensación eureka”.
  • Se hereda por el cromosoma X, se da con mayor frecuencia en mujeres que en hombres.

Personajes célebres sinestésicos

Algunos personajes conocidos tenían sinestesia. Así, por ejemplo, Rimsky-Korsakov o Nabokov experimentaban cierta mezcla de sensaciones de los distintos sentidos. Rubén Darío (poeta modernista) podía hablar de dulces azules, debido a que tenía una sinestesia en la que asociaba el gusto con la vista. Kandinsky escuchaba los colores, de ahí sus obras pictóricas con signos musicales. Otros artistas conocidos que se cree tuvieron sinestesia son:

Escritores y Poetas sinestésicos:

  • CHARLES BAUDELAIRE
  • LORD BYRON
  • LORD ALFRED TENNYSON
  • VIRGINIA WOLF
  • ROBERT LOWELL
    MARCEL PROUST
  • PATRICK SÜSKIND
  • FRANCISCO DE QUEVEDO
  • ARTHUR RIMBAUD

Músicos y Compositores sinestésicos:

  • OLIVIER MESSIAEN
  • ALEKSANDR SKRIABIN
  • DUKE ELLINGTON
  • GYÖRGY LIGETY
  • FRANZ LISZT
  • HÉLÊNE GRIMAUD

Helen Grimaud: Un ejemplo de sinestesia en la que representa la música con colores.

Pintores sinestésicos:

  • VAN GOGH
  • MONDRIAN
  • DAVID HOCKNEY
  • FRANCIS PICABIA
  • WILLIAM BLAKE

Descripción clínica de la sinestesia

Las personas que padecen sinestesia no suelen reconocer que la mayoría de la gente no tiene esa capacidad. El tipo de sinestesia en el cual las personas ven colores cuando oyen o leen letras y números es el más frecuente. Otros tipos de sinestesia como las personas que saborean sonidos y colores, entre otros, son de carácter más singular.

Nuevas investigaciones muestran que la sinestesia ocurre mucho más frecuentemente de lo que se pensaba. Es difícil describir las capacidades de las personas con la misma, porque hay muchas clases.

Algunas personas con sinestesia poseen una profunda sensibilidad musical, pues pueden distinguir e identificar sonidos que, a nivel consciente, no son fácilmente percibidos por otras personas (“normales”), lo cual muchas personas suelen relacionar con el “oído absoluto” o comúnmente llamado “oído para la música” (se deleitan escuchando ópera, visualizando muchos colores y sabores).

La creatividad es otra característica de estas personas. En opinión del profesor Ramachandran, un experto en el tema de reconocido prestigio internacional, el estudio de la sinestesia puede llegar a ser muy revelador en las investigaciones sobre la creatividad, y las metáforas.

Estudios sobre la sinestesia

Como fenómeno subjetivo, y a vista de la comunidad científica, es necesaria una explicación científica y objetiva de la sinestesia. La estabilidad de asociaciones sinestésicas se mantiene aun cuando es evaluada tras lapsos prolongados de hasta un año. Esto ha servido como apoyo para la investigación empírica. La mayor pregunta con respecto al estudio de la sinestesia es si este hecho se debe a una asociación temprana entre estímulos o es una asociación genuinamente sensorial.

  1. La primera descripción de este fenómeno la realizó el doctor G.T.L Sachs en 1812.
  2. Los diseños iniciales se apoyaban en modificaciones en el efecto Stroop que consistían en presentar a una persona que padeciera sinestesia del tipo grafema en color, una cartulina con un carácter impreso en tinta de color congruente o incongruente con el fotismo, es decir con la sensación sensorial secundaria asociada.

Los estímulos consistían en un cuadrado de color o un número escrito en tinta congruente o incongruente con la sensación secundaria asociada; estos fueron presentados en orden aleatorio en la pantalla de un ordenador. La tarea del sujeto consistía en nombrar el color de la tinta lo más rápido posible y donde el tiempo de reacción del sujeto fue registrado.

Como era de esperar, el sujeto sinestésico tardó significativamente más en responder en los ensayos incongruentes (797 ms, 2,8 % de errores) con respecto de los congruentes (525 ms, 1,4 % de errores) y de la línea base (545 ms, 0,0 % de errores).

Los experimentos llevados a cabo demostraban que las percepciones de los sinéstesicos no se deben a un efecto de la memoria o un excesivo lenguaje metafórico sino a un genuino efecto sensorial. El sinestésico segrega la percepción de los diferentes números, debido a su asociación con diferentes colores.

Estos estudios están basados en la automaticidad que representan los sinestésicos ante la presentación de un estímulo. El mayor problema con el que se encuentran los investigadores en este ámbito es el de comprobar que las personas sinestésicas normalmente no hablan de asociaciones imaginadas a los colores, sabores o notas musicales sino que realmente experimentan ese fenómeno.

  1. En otro experimento en 2003, Ramachandran y Hubbard trabajaron con matrices de grafemas que contenían una figura geométrica (rectángulo, triángulo, paralelepípedo o cuadrado) formada por agrupación de caracteres idénticos, entremezclados con otros grafemas. En la tarea Stroop los sujetos sinestésicos perciben la figura de la izquierda como la de la derecha, donde asocian los colores a diferentes caracteres, dando lugar a lo que se conoce como segregación sensorial, y en este caso son más rápidos en diferenciar la figura oculta.

La tarea consistía en discernir la figura oculta dentro de la matriz de números. Los controles sólo acertaron en un 59,4 % de los casos. Mientras tanto, los sinestésicos discernieron la figura geométrica correctamente en un 81,25 % de los ensayos. La explicación más segura es que en los sinestésicos los fotismos inducidos por los grafemas llevan a un efecto de segregación sensorial (pop-out) de la forma que componen. Un resultado parecido se obtendría con normales expuestos a matrices con caracteres en color real.

  1. Científicos de la Universidad de California sostienen que sus descubrimientos apoyan la idea de que la sinestesia se debe a una activación cruzada de áreas adyacentes del cerebro que procesan diferentes informaciones sensoriales. Este cruce podría explicarse por un fallo en la conexión de los nervios entre las distintas áreas cuando el cerebro se desarrolla en el interior del útero.

Y tú, ¿ya sabes qué es la sinestesia?

Si te ha gustado el post que invitamos a dejarnos un comentario y compartir.

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Un saludo del equipo de Codeser.

4 comentarios en “Sinestesia: qué es, tipos, diagnosticos y mas.

  1. Magda Sánchez

    Buenos días, vaya post más interesante que traéis hoy. Desconocía por completo que hubiera personas con este tipo, digamos, de facultades o sensaciones.
    Feliz día equipo.

    Responder
  2. Jesús Cuevas González

    Buenos días Magda,
    Gracias por tu comentario, nos alegra ver que te ha sido interesante.
    Pues si, la sinestesia es una facultad poco común que desarrollan algunas personas.
    Pasa un bonito día, un saludo!!!

    Responder
  3. Jesús Cuevas González

    Buenas tardes Antonio,
    Gracias por tu comentario, nos alegra saber que te ha parecido útil.
    Somos de los que pensamos que cuando se escribe un artículo, estar bien documentado es fundamental para hacer el post con criterio.
    Feliz noche de Reyes.

    Responder

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