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Terapia asistida con animales

Hola a todos,

el artículo de hoy es una colaboración de la psicóloga Laura Ruiz, Directora del Gabinete de Psicología Laura Ruiz y nos hablará sobre una terapia cada día más usada como es la Terapia asistida con animales.

En los últimos años hemos asistido en nuestro país a un creciente interés por la introducción de animales en diferentes disciplinas de trabajo terapéutico en el campo de la salud humana.

La no reglamentación y profesionalización ha dado lugar a cierta percepción externa algo escéptica de éste tipo de actividades. La realidad es que tanto en Estados Unidos como en otros países de Europa y el resto del continente americano, se llevan realizando experiencias con éxito y de forma más o menos reglada y sistemática, desde hace más de sesenta años por profesionales del mundo de la salud, física y psicológica.

A partir de los años 70/80 y a día de hoy numerosos psicólogos y psiquiatras utilizan animales en sus sesiones de psicoterapia. Terapeutas en todo el mundo reconocen mejorías en sus pacientes, tanto desde el punto de vista motivacional en las terapias tradicionales, como en el trabajo directo realizado con el animal como instrumento.

técnicas terapéuticas

En ningún caso podemos considerar que las terapias asistidas con animales pueden reemplazar otras modalidades de tratamientos sino que deben ajustarse a ellos.

Los animales de compañía facilitan nuestra recuperación de la enfermedad e incluso pueden alargar nuestra esperanza de vida. Enriquecen nuestra vida de múltiples formas solamente siendo peludos, emplumados o suaves por si mismo. Los beneficios de la presencia de un animal de compañía son accesibles a todos y especialmente beneficiosos en las personas de mayor edad.

Hacemos la distinción entre la terapia asistida con animales y las actividades asistidas con animales. La diferencia fundamental es que la primera ha de ser dirigida y documentada por un profesional especializado. Por el contrario, las actividades asistidas se pueden llevar a cabo también por voluntarios, presenta un carácter más espontáneo y menos regulado. Son de aquellas actividades en las que interviene algún animal para proporcionar a los usuarios beneficios motivacionales, educativos y/o recreativos, con el fin de aumentar la calidad de vida. Aquí los avances no son necesariamente registrados y no existen unos objetivos concretos.

La terapia asistida con animales va dirigida a niños y adolescentes con autismo, Síndrome de Down, discapacitados físicos o psíquicos o con necesidades especiales, problemas del lenguaje, trastornos de la conducta, trastornos de la hiperactividad y déficit de atención, trastorno generalizado del desarrollo, trastornos sensoriales y de propiocepción o problemas motores, niños que han sufrido abusos, mujeres maltratadas, tratamiento de delincuencia, adicciones, violencia familiar, depresión, baja autoestima, inseguridad, dificultades de adaptación, problemas de socialización, daño cerebral adquirido, esclerosis múltiple, enfermedades crónicas, hipertensión, parálisis cerebral, Alzheimer, Parkinson, aislamiento y deterioro cognitivo, entre otros muchos.

trastornos psicológicos

Como beneficios físicos se encuentran el incremento de la actividad física y mejora de las habilidades motoras, el equilibrio y la coordinación. También disminuye el estrés, la tensión arterial y la frecuencia cardíaca, previniendo y ayudando en una recuperación más rápida, tras intervenciones o enfermedades graves, sobre todo cardiovasculares.

Con respecto a los beneficios psicológicos aportados, aumenta la autoestima y las relaciones sociales, desarrolla sentimientos de empatía y respeto hacia otros y habilidades de ocio, impulsa el desarrollo de la autonomía, responsabilidad, confianza, seguridad y sensación de sentirse útil, aumenta la estabilidad emocional mejorando la salud mental, estimula la memoria, atención y concentración, favorece el lenguaje, fomenta el uso de nuevos términos, mejora el conocimiento de conceptos y el cálculo, reduce la ansiedad, el estado depresivo y el sentimiento de soledad, disminuye los comportamientos agresivos o manifestaciones de hiperactividad, mejorando el control de impulsos, facilita la intervención con pacientes muy resistentes y que antes no habían respondido con mejoría a otros tratamientos más convencionales y además es más rápido y sencillo conseguir los objetivos terapéuticos, aumentando la motivación, implicación e iniciativa.

El trabajo de la terapia es muy variado, puede consistir en cepillar al animal, acariciarlo, pasearlo, observación y respuesta de la conducta del animal, ante diversas situaciones bien provocadas o no por el terapeuta, así como en la comunicación verbal y no verbal con el animal, la comunicación del animal con nosotros. En este tipo de terapia, los sentidos como el oído y la vista son importantes, pero el canal táctil-emocional, es uno de los más importantes y los de mayor impacto.

tratamientos psicológicos

La base de la terapia asistida es la interacción entre el animal y el paciente, encaminada por el terapeuta. Se produce señales entre ambos, a veces incluso subliminales, que acaban produciendo una mejora de las relaciones entre las personas, e incluso consigo mismo.

Para que esta interacción se produzca, es muy importante el lenguaje no verbal, y la comunicación del animal con el paciente, saber interpretar lo que el animal quiere decirnos en cada momento. El beneficio principal es el equilibrio interno de una persona. Este tipo de terapias se llaman holísticas, lo cual quiere decir integrando en todos los sentidos al ser humano. Lo que cura es la aceptación de uno mismo, y los animales son unos terapeutas perfectos para esto.

La necesidad de relaciones y el apego es algo innato en todas las especies sociales. Esto explicaría en primera instancia los buenos resultados de este tipo de terapia. El animal actuaría como catalizador, acelerando el proceso que de otra forma habría sido más lento y costoso, por tanto, los pacientes tiene una evolución más rápida de lo que cabría esperar, siendo más sencillo conseguir los objetivos terapéuticos, incluso en los casos de pacientes más resistentes.

En la actualidad esta estimulación cognitiva asistida con animales, está implantada en diferentes ámbitos y añade una nueva dimensión en la rehabilitación neuropsicológica. Las investigaciones actuales tienen entre sus objetivos la normalización de estas terapias facilitadas por animales.

Hasta aquí el artículo de hoy, donde esperamos haberos acercado más sobre esta fantástica  técnica.

A continuación os dejamos el enlace de la ficha del Gabinete de Psicología Laura Ruiz en Codeser por si queréis poneros en contacto con ella.

Psicología Laura Ruiz

Un saludo del equipo de Codeser.

 

 

Mindfulness

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Hola a todos,

en el artículo de hoy, nuestra colaboradora habitual en temas de psicología Laura Ruiz, Directora del Gabinete de Psicología Laura Ruiz, nos hablará sobre Mindfulness.

La meditación de atención plena, también referida como “meditación de conciencia plena“, o directamente en su término inglés Mindfulness, es un modo especifico de prestar atención a la experiencia presente que proviene de las tradiciones meditativas budistas de Asia. Esta forma de dirigir la atención se caracteriza por ser intencional, por focalizarse en la experiencia presente y por ser realizada con una acitud de aceptación hacia tal experiencia evitando establecer juicios de valor.

El objetivo central en la práctica de atención plena consiste en el desarrollo de una clara conciencia reflexiva de los rasgos usualmente implícitos de la propia vida mental. Se dice que la capacidad de darse cuenta de tales rasgos permite estar mejor predispuestos a la transformación de hábitos cognitivos y emocionales, conduciendo hacia una conciencia más aguda, pero menos reactiva emocionalmente, de nuestro sentido biográfico de identidad que se proyecta hacia el pasado y hacia el futuro. Finalmente, el aumento de la sensibilidad corporal y el ambiente es concurrente con una disminución en las formas de reactividad que causan distrés.

meditación de conciencia plena

En contraste, podría decirse que la actitud mental opuesta a la meditación de atención plena es lo que se designa como estar en “piloto automático”. El “piloto automático” es una disposición en la cual una persona esta físicamente presente, sin embargo se encuentra divagando mentalmente en cualquier cosa salvo lo que está ocurriendo en el presente. En la práctica de la atención plena estamos presentes en nuestra experiencia con todos nuestros sentidos. Esta presente, en castellano, tiene la doble acepción de estar en el momento presente, pero también de estar con presencia. Ambas cualidades tienen que ver con la atención plena.

En la actualidad existen diversos enfoques psicoterapéuticos basados en la atención plena que ya forman parte de la corriente principal de la psicología contemporánea, dejando gradualmente el terreno de lo alternativo o complementario. Esta profesionalización de las aplicaciones de la atención plena en la salud y el interés que está recibiendo de la comunidad científica también se ve reflejada en la amplia proliferación de publicaciones respecto al tema en revistas indexadas son sistemas de revisión de pares. dentro de los enfoques terapéuticos basados en la atención plena, los que cuentan actualmente con mayor respaldo empírico son: el programa de reducción del estrés basado en la atención plena (Kabat-Zinn, 1990, 2003); la terapia cognitiva basada en la conciencia plena (Segal Teasdale y Williams, 2002); la terapia de aceptación y compromiso (Hayes, Strosahl y Houts, 2005) y la terapia conductual dialéctica (Linehan, 1993), utilizada en el tratamiento del trastorno límite de la personalidad y disminución de la conducta suicida.

técnicas de psicologia

Vivir y disfrutar del presente resulta obvio y de sentido común, pero el ser humano se olvida de ello de forma constante. Vivimos distraídos, sin presencia, divagando, sin ser conscientes de lo que ocurre a nuestro alrededor. Nos deprimimos pensando en el pasado y nos angustiamos por el futuro, dejando de pasar oportunidades de disfrute, de meditación y de autoconocimiento.

Pero el ser humano está lleno de capacidades y de potencial para aprender  a ser feliz. Una de las cualidades de nuestra mente es la capacidad de estar presente y consciente en un momento determinado, en un momento en que cuerpo y mente se sincronizan totalmente en un instante de realidad presente. Mindfulness no es solo meditación no dejar la mente en blanco, sino todo lo contrario. Se trata de una focalización atenta y plena hacia lo que nos está sucediendo en un momento dado, y sin juzgar lo que estamos sintiendo. Explorar lo que nos ocurre, ser observadores y testigos pero de una forma neutra, de tal forma que vayamos reduciendo nuestra resistencia y aumentando nuestra aceptación de la experiencia. De esta forma nos relacionamos de forma diferente con los acontecimientos, pues suelen estar muy condicionados por las experiencias previas. Por eso no se trata de evitar o evadirse de la realidad, sino de conectar con la experiencia que estamos viviendo, aceptándola, de forma amable y sin manipularla, lo que nos lleva a establecer una forma más relajada de relacionarnos con el mundo.

mente humana

Frente al miedo irracional podemos tratar de hacer cosas para exponernos a la situación, y a través de recursos de distracción tratar la ansiedad y reeducar nuestra respuesta. Desde el enfoque Mindfulness, no se lucha contra la ansiedad, ni se trata de eliminar o escapar. Se atiende, se acepta, se comprende, en un gesto de compasión. Observando los pensamientos, o los síntomas desde una posición descriptiva, se trata de ver lo que está sucediendo y no “ser” lo que está sucediendo: “Hay un enfado en mi, pero yo no soy el enfado”.

Separarse de la experiencia y darle un espacio amable. Al observarlo de esta forma más consciente y objetiva podemos gestionarlo mejor. Mindfulness no es una terapia, es un recurso, una herramienta de elección libre, que resulta beneficiosa dentro del tratamiento y junto a otros recursos terapéuticos, y necesita tiempo para entrenarlo. Y si es necesario adaptar el tratamiento al paciente y no al revés.

Hasta aquí el artículo de hoy, donde esperamos haberos aclarado el uso de esta terapia.

A continuación os dejamos el enlace de la ficha del Gabinete de Psicología Laura Ruiz en Codeser, por si queréis poneros en contacto con ella.

Psicología Laura Ruiz

Un saludo del equipo de Codeser